Fotosíntesis


Fotosíntesis
sustantivo femenino BOTÁNICA Conjunto de procesos químicos, producidos por los vegetales que tienen clorofila, por los que la energía de la luz se transforma en energía bioquímica:
la transformación del anhídrico carbónico en hidratos de carbono forma parte de la fotosíntesis.
IRREG. plural fotosíntesis

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fotosíntesis (de «foto-» y «síntesis») f. Bot. Proceso mediante el cual las *plantas verdes transforman la energía lumínica en energía química, para producir hidratos de carbono y agua con la ayuda de la clorofila. ⇒ Cloroplasto.

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fotosíntesis. (De foto- y síntesis). f. Proceso metabólico específico de ciertas células de los organismos autótrofos, por el que se sintetizan sustancias orgánicas a partir de otras inorgánicas, utilizando la energía luminosa.

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La fotosíntesis es la base de la vida actual en la tierra. Consiste en una serie de procesos mediante los cuales las plantas, algas y algunas bacterias captan y utilizan la energía de la luz para transformar la materia inorgánica de su medio externo en materia orgánica que utilizarán para su crecimiento y desarrollo. Los organismos capaces de llevar a cabo este proceso se denominan fotoautótrofos. Salvo en algunas bacterias fotoautótrofas, el proceso de fotosíntesis produce liberación de oxígeno (proveniente de moléculas de H2O) hacia la atmósfera (fotosíntesis oxigénica). Es ampliamente admitido, que el contenido actual de oxígeno en la atmósfera se ha generado a partir de la aparición y actividad de dichos organismos fotosintéticos. Esto ha permitido la aparición evolutiva y el desarrollo de organismos aerobios, capaces de mantener una alta tasa metabolica (un metabolismo muy eficaz desde el punto de vista energético). En algas eucarióticas y en plantas, la fotosíntesis se lleva a cabo en un orgánulo especializado denominado cloroplasto. Este orgánulo está delimitado por dos membranas (envueltas de los cloroplastos)que lo separan del citoplasma circundante. En su interior se encuentra una fase acuosa con un elevado contenido en proteínas e hidratos de carbono (estroma del cloroplasto) y una serie de membranas denominadas tilacoides.Los tilacoides contienen los pigmentos (sustancias coloreadas)fotosintéticos y proteínas necesarios para captar la energía de la luz. El principal de esos pigmentos es la clorofila, de color verde, de la que existen varios tipos (bacterioclorofilas y clorofilas a, b, c y d). Además de las clorofilas, otros pigmentos presentes en todos los organismos eucarióticos son los carotenoides (carotenos y xantofilas), de color amarillo o anaranjado y que tienen un papel auxiliar en la captación de la luz, además de un papel protector. En cianobacterias (que no poseen cloroplastos) los carotenoides son sustituidos por otro tipo de pigmentos denominados ficobilinas, de naturaleza química diferente a los anteriores. En las plantas vasculares el mayor número de cloroplastos se encuentra dentro de las células del mesófilo de las hojas, lo cual les confiere su caracerístico color verde.

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femenino BIOQUÍMICA Conjunto de reacciones que realizan algunas bacterias, las cianofíceas y todas las plantas verdes a través de las cuales se sintetizan glúcidos o hidratos de carbono por acción de la luz en presencia de la clorofila y otros pigmentos, y con el concurso del dióxido de carbono atmosférico y el agua. Como producto residual se desprende oxígeno. El balance total de la fotosíntesis queda establecido como 6CO2 + 6H2O 6O2 + C6H12O6 (glucosa), a través de un gasto energético de luz solar, es decir, el dióxido de carbono más agua proporciona oxígeno y glucosa.

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Proceso por el cual las plantas verdes y ciertos otros organismos transforman la luz en energía química. En las plantas verdes, la clorofila de los cloroplastos foliares capta la energía lumínica que se usa para convertir agua, dióxido de carbono y minerales en oxígeno y compuestos orgánicos ricos en energía (carbohidratos simples y complejos), que son la base de la vida tanto vegetal como animal.

La fotosíntesis consiste en una serie de reacciones fotoquímicas y enzimáticas. Ocurre en dos fases. Durante la fase dependiente de la luz (reacción luminosa), la clorofila absorbe la energía lumínica, lo que excita algunos electrones en las moléculas del pigmento a niveles de energía mayores; estos abandonan la clorofila y pasan por una serie de moléculas, llevando a la formación de NADPH (una enzima) y moléculas de ATP ricas en energía. El oxígeno, liberado como subproducto, pasa a la atmósfera por los poros foliares. La NADPH y el ATP activan la segunda fase, la reacción oscura (o ciclo de Calvin, descubierto por Melvin Calvin), que no requiere luz. En esta etapa se genera glucosa a partir del dióxido de carbono atmosférico. La fotosíntesis es crucial para mantener la vida en la Tierra; si cesara, pronto quedaría poco alimento u otra materia orgánica en el planeta, y la mayoría de los organismos desaparecerían.

Fase luminosa de la fotosíntesis. La fase luminosa ocurre en dos fotosistemas (unidades de ...
© 2002 Merriam-Webster Inc.

Enciclopedia Universal. 2012.

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